Terapia assistida por Animais

O que é?

As intervenções assistidas por animais são orientadas por objetivos e projetadas de forma a promover saúde física, social, emocional e / ou cognitivo da (s) pessoa (s) envolvida (s), integrando um animal especialmente treinado nos processos terapêuticos e educacionais.

É uma intervenção facilitadora na motivação do indivíduo, que assume um papel ativo no processo de recuperação e compreensão da sua saúde, contribuindo para alcançar os objetivos pretendidos.

Os estudos em IAA verificam que os benefícios da relação entre os animais, mais especificamente um cão, e o ser humano contribuem para a melhoria do estado de saúde das pessoas, proporciona relaxamento, estimulação e apoio emocional e, ainda, uma sensação de bem-estar físico e psicológico, alterando aspectos afectivos, comunicativos e, em alguns casos, cognitivos.

As Intervenções Assistidas por Animais assumem várias formas:

  • Terapia Assistida por Animais (TAA)

A TAA envolve um trabalho de uma equipa multidisciplinar, onde se devem incluir profissionais de saúde, mas não só: médicos veterinários, médicos, enfermeiros, psicólogos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionais, assistentes sociais, treinadores de animais, entre outros. A TAA comummente apresenta um objectivo específico para cada sessão, que envolve rigor no planeamento e estruturação, sendo a sua duração pré-determinada.

 

  • Atividade Assistida por Animais (AAA)

As AAA definem-se por actividades que visam a melhoria da qualidade de vida, com objectivos sobretudo lúdicos, motivacionais e por vezes educativos, donde pode indirectamente surgir um efeito terapêutico. Apesar da informalidade das sessões, as AAA são praticadas por profissionais especificamente formados e com animais que correspondem aos critérios de adequação e inclusão. As AAA referem-se a atividades mais casuais, sem metas de tratamento específicas individualizadas nem horários ou duração das intervenções delineados.

 

  • Educação Assistida por Animais

A Educação Assistida por Animais é uma intervenção com objetivos pedagógicos adaptados a cada aluno, sendo o animal um facilitador no processo educativo.

Este tipo de intervenção está direcionada a pessoas com dificuldades na aprendizagem, podendo ser aplicada em escola e adaptada a diferentes conteúdos programáticos.

A quem se dirige?

Estas intervenções são adequadas a todas as idades e adaptam-se a diferentes contextos (residências sénior, escolas, unidades multideficiência).

As intervenções podem ser realizadas em grupo ou individualmente.

Benefícios?

• Relaxamento muscular;

• Baixa a frequência cardíaca e pressão arterial;

• Estabiliza a respiração;

• Desenvolve a capacidade de regular emoções;

• Diminuição da ansiedade;

• Estimula interacções sociais e verbais;

• Aumenta a auto-estima;

• Redução do sentimento de solidão;

• Melhora as competências motoras finas;

• Melhora o equilíbrio;

• Entre outros…